돼지 꼬리 물기 현상 왜 발생할까? 사육 환경에 답이 있다
돼지 꼬리 물기 현상 왜 발생할까? 사육 환경에 답이 있다
  • 이진현 기자
  • 승인 2019.10.17 11:02
  • 댓글 0
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돼지가 서로 꼬리 무는 '식미증' 여전...사료,물,공기 등 부족하면 나타나
꼬리 물기 막기 위해 다각적 관점의 노력 필요

[램인터내셔널=이진현 기자] 돼지의 식미증(주로 돼지, 닭, 물고기 등에서 나타나는 이상 증상으로 서로 꼬리를 무는 현상)을 없애기 위해선 사료와 물, 공기 등 전반적인 사육 환경 개선이 필요하다고 축산전문매체 피그헬스투데이가 17일 보도했다.

양돈 컨설팅기업 PIC 소속 제르 가이거 수의사는 "돼지가 서로의 꼬리를 무는 건 필요한 사료와 물, 공기가 부족하거나 안락함을 느끼지 못하기 때문"이라며 "경쟁적인 환경에서 꼬리를 무는 것은 돼지의 습성"이라고 설명했다.  

식미증에 관해서는 아직 알려진 부분이 많지 않다. 가이거 수의사가 포함된 PIC 연구팀은 식미증 관련 연구를 이어오고 있으며 증상에 따라 3가지 단계로 분류했다.

첫 번째 단계는 호기심 많고 식량을 찾아다니는 돼지의 습성과 관련돼 있다. 현대의 사육시설에선 돼지가 식량을 찾아다니는 습성이 심각하게 제한되거나 제거됐다. 그래서 돼지가 다른 것을 찾아 돌아다니고 그 결과 다른 돼지의 꼬리를 물게 된다. 처음에는 야금야금 씹는 것에서 시작해 점점 더 강도가 심해진다.

두 번째 단계는 공격적으로 물기 시작하는 단계이며 물림을 당하는 돼지에게 심각한 피해와 고통을 야기한다. 이런 행동은 장소, 사료, 물의 제약으로 인해 돼지의 불만이 쌓이면 나타난다. 돼지는 경쟁적인 환경에 있다고 생각하면 더 공격적으로 행동한다. 이런 상황에서 식미증은 더 심하게 나타난다. 돼지 한 마리가 아닌 무리 전체가 공격적으로 변할 수도 있다. 아무런 증상이 없다가 3일 뒤 모든 돼지가 식미증을 보인다.

세 번째 단계는 꼬리 물기에 집착하는 개별 돼지들이 나타난다. 이때 특이 행동을 보이는 돼지 한 마리를 찾아내 제거하면 대부분 문제가 사라진다.

돼지 심미증을 해결하기 위해선 전반적인 사육 환경 개선이 필요하다.
돼지 심미증을 해결하기 위해선 전반적인 사육 환경 개선이 필요하다.

일선 돼지 농가에선 오랫 동안 새끼돼지일 때 꼬리를 잘라 식미증을 해결하려고 했다. 이런 조치로 식미증이 크게 줄어들었지만 특정 상황이나 무리에서는 여전히 식미증이 발생하고 있다.

연구팀은 새끼 돼지일 때 꼬리를 약 6.35mm 크기로 자르는 것이 적절하다고 밝혔다. 이보다 크면 경우 꼬리 물기 가능성이 증가한다. 하지만 꼬리 길이보다 중요한 것은 돼지 무리 내에서 꼬리 길이를 일관되게 유지하는 것이다. 가이거 수의사는 "돼지의 꼬리 길이를 다르게 두면 식미증 위험이 더욱 커진다"고 지적했다.

연구팀은 식미증이 시작된 이후 조치보다는 돼지가 필요한 사료, 물, 공기를 제공하고 안락한 공간을 만들어 주는 것이 더 근본적인 해결책이라고 강조했다. 이런 환경을 제공하는 것이 이상적이만, 그럴 수 없다면 돼지가 임계점을 넘는 방아쇠 역할을 하는 요소를 찾아내야 한다. 이를 위해서 돼지를 면밀하게 관찰해야 하며, 영양학적, 수의학적 관점을 고려한 사육 환경을 고민해야 한다.

영양학 측면에서는 개별 돼지 상태에 맞는 알맞은 식단을 제공해야 한다. 생산 전문가 관점에서는 환기 시설이 중요한 요소다. 공기 순환이 적절하기 이루어지는 환경인지 확인이 필요하다. 또한 단순히 사육 공간 크기뿐만 아니라 적절한 공간 배분도 중요하다. 돼지가 편안하게 누울 수 있고 사료와 물에 대한 접근성도 좋아야 한다.

가이거 수의사는 "수의학적 관점에서 돼지의 건강도 중요하게 작용한다"며 "식미증을 막기 위한 적절한 환경을 갖추기 위해서는 긴 시간과 다각적인 접근 방식이 필요하다"고 말했다. 이어 "실제 돼지가 무엇을 제공받고 어떻게 느끼는지가 중요하다"며 "환경이 좋은지는 결국 돼지가 말해줄 것"이라고 덧붙였다.
 



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